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ラリーアート復活で沸くいま! そういえばマツダスピードとスズキスポーツってどこいった?

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TEXT: 藤田竜太 PHOTO: マツダ/スズキ/日産/モンスタースポーツ/Auto Messe Web

  • 最近聞かないワークスブランドのイメージカット
  • パーティレース仕様のロードスター用ロールケージ
  • マツダ787B
  • WRCに参戦したスズキ
  • モンスタースポーツのジムニー
  • D-SPORTのコペン
  • ニスモの社屋の看板
  • 最近聞かないワークスブランドのイメージカット

国内でも復活を遂げたラリーアート

 パリ・ダカールラリーやWRCなどで、三菱車のワークスチームとして活動していたラリーアート。2010年を境に活動停止が続いていたが、昨年からブランドが復活。東京オートサロン2022には、コンセプトカー『ヴィジョン ラリーアート コンセプト』を出展し、新生ラリーアートを印象づけた。

マツダスピードは競技用部品を手掛ける

 こうした流れで気になるのは、ラリーアート以外のかつてのワークスチーム。とくに復活が望まれるのはマツダスピードだ。1991年、マツダ787Bでル・マン24時間レースを制したマツダスピードは、1999年7月にマツダ本社に吸収され、事実上消滅……。

マツダ787B

 しかし、ブランド名はまだ生きていて、ロードスターパーティーレースの公認ロールバーはマツダスピードのもの。バケットシートやエアロパーツなどのパーツやアクセサリーにもマツダスピードの名前が使われている。

パーティレース仕様のロードスター用ロールケージ

 マツダファンとしては、パーツ類のブランドだけでもマツダスピードの名前が残るのはうれしいことだが、できればモータースポーツにもチームとして、組織としてカムバックしてほしい!

スズキスポーツのDNAを継承したモンスタースポーツ

 もうひとつはスズキスポーツ。スズキスポーツは厳密にいうとスズキのワークスチームではなく、ダートラ界のレジェンド、モンスター田嶋こと田嶋伸博氏が1986年に設立した会社だ。2002年から『スズキ イグニス Super1600』でJWRC(ジュニア世界ラリー選手権)に参戦し、スズキのセミワークスのような立場でモータースポーツ活動を行っていた。

WRCに参戦したスズキ

 2007年からはスズキ本社の資本も入り、WRCでも戦っていたが世界的な景気低迷の影響もあり2009年でWRCでの活動を休止。2011年に株式会社アイアールディー(IRD)に社名変更となり、そのIRDも2015年に田嶋伸博氏が代表取締役会長兼社長を務める株式会社タジマモーターコーポレーションに吸収合併された。

 以後、「SUZUKI SPORT Racing」は「MONSTER SPORT」にブランド変更している。
MONSTER SPORTでは、スズキ車オンリーではなく三菱、マツダ、トヨタ、日産、ホンダ、スバル、輸入車などのパーツも開発、販売しているが、メインはやはりスズキ車。エアロやマフラーなどの機能パーツだけでなく、スイフトやジムニーのコンプリートカーも作っている。しかし、「スズキスポーツ」というブランド名は、過去のものになってしまった……。

モンスタースポーツのジムニー

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