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曾祖父が買ったクルマを4代乗り継ぎひ孫がレストア! 90歳なのに実走行わずか5700kmのシボレーの物語

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TEXT: 牧野森太郎  PHOTO: 牧野森太郎(Shintaro Makino)/Kevin Gilfether

往年のラグジュアリー・セダンの佇まいを残す

 さあ、あらためて1932年製シボレーを見てみよう。すでに褪色してわかりづらいが、このクルマは黒とブルーの上品なツートーンだったのだ。ダッシュボードも同様で、こちらのほうが色が残っている。さらにラグジュアリーな2色のピンストライプが施されていたことが資料から判明した。ホイールは錆が激しくレストア作業で苦労した部分だが、ケビンが1本ずつ仕上げてカラーも再現している。

よく見ると黒と紺のツートーンカラー

 後部座席に豪華なグリップやカーテン、フットレスト、ウインドウクランク(一番後ろの窓も開閉する)が備わっているところをみると、運転手つきの社用車を想定したモデルだったのかもしれない。シートもボタン締めでラグジュアリーだ。なお、「スペシャル・セダン」は、ラインアップのなかで2番目に豪華な仕様だった。また、ウインドシールドが換気用に10センチほど上がる珍しいギミックがついている。

豪華な後部座席

 エンジンはオリジナルのストーブボルト・インライン6、194キュービック・インチ(3180cc)。オイルで洗浄する、通常のレストア作業で息が吹きかえった。エンジンフードにつく片側4個のインテークは手動で開閉する。

直列6気筒3.2Lエンジン

 なお、購入時に渡されたオーナー・アイデンフィケーションカードも大切に保管されていて、シリアルナンバー、車体番号の一致を裏づけている。興味深いのは、イグニッションキーにも番号がついていることで、現在のキーがオリジナルであることが証明された。

インパネもオリジナルのまま

シボレーのディーラーに乗りつけてみる?

 ケビンが、いっこうにレストアが進まない叔父のトーマスから32年シェビーを引き上げてきたのは、2021年12月のこと。以来、6カ月間のレストア作業を経て、奇跡の一台はまもなく走り出そうとしている。

 最後に、ケビンにとってレストアへのモチベーションを聞いてみた。「ぼくは元々、グラフィックデザイナーなんだ。古いクルマをバラして、どうやって動いていたのかを学んで、元に戻したらちゃんと動いたときの喜びは、ぼくにとってアートと同じなんだ」

ケビンの手で綺麗によみがえった32シェビー

──これまで、クルマを仕上げては売ってきたけど?

 「このクルマは絶対に売れないよ(笑)。結婚式に貸し出したり、イベントに乗って行ってみんなをビックリさせたいね。オークランドのディーラーに乗りつけるのもいいな」

──5代目のオーナーは?

「ぼくには子どもがいないから、“グリフェザー”の名前では最後になるね。でも、甥っ子がふたりいて、今回もいろいろと手伝ってくれたんだ。きっと誰かがこのクルマを乗り継いでくれると信じているよ」

1937年に撮影された曾祖父と曾祖母

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  • 1937年に撮影された曾祖父と曾祖母
  • ホットロッドのメカニックとして働くケビンのガレージ
  • ケビンの手で綺麗によみがえった32シェビー
  • よく見ると黒と紺のツートーンカラー
  • 直列6気筒3.2Lエンジン
  • インパネもオリジナルのまま
  • 豪華な後部座席
  • ケビンがおじから引き取った時点の写真
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