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リコール改善もされていなかったメルセデス「W124」を手塩にかけて初期化! 左ハン&シートヒーターにこだわった理由とは?

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TEXT: 宮越孝政(MIYAKOSHI Takamasa)  PHOTO: 宮越孝政(MIYAKOSHI Takamasa)

  • 1994年式メルセデス・ベンツW124 E280 Limitedと、オーナーの田辺謙司さん
  • ボディカラーはマラカイトグリーン
  • 190Eスポーツラインの鍛造ホイールを入手して、リペアしたうえでホイールをボディカラーに合わせてダーク系に塗装
  • W124を購入する機会があったら左ハンドルのシートヒーター付きのモデルを、とずっと探していたそう
  • 新車時に付属していたカードで、どうやら慣らし運転の目安を示していたようだ
  • 新車時、日本仕様はシートヒーターは単独でオプションだったため、装着している車両も少ない
  • スライディングルーフも備わる
  • ヘッドレストのカバーはオーナーがこだわって作ってもらったというロブソンレザー製
  • 2.8L直列6気筒DOHCエンジンは200psを発揮
  • 後期モデル特有のエンジンメインハーネスもしっかり交換
  • 水まわりは、ラジエター、ウォーターポンプ、ラジエターサブタンクを交換
  • E280 Limitedは本革シートとシートヒーターが奢られた特別仕様
  • E280 Limitedはフェアに合わせて仕立てられた特別仕様車

W124の新車当時はディーラーで営業スタッフだった

メルセデス・ベンツ「W124」をこよなく愛するオーナーたちのクラブ「W124-CLUB-JAPAN」の全国オフ会。2023年は愛知県長久手市のトヨタ博物館を会場として12月10日(日)に開催された。セダン、ステーションワゴン、クーペ、カブリオレの全てのモデル総勢40台以上が参加した中、それらエントリー車両を的確に駐車場に誘導していたオーナーの田辺謙司さんは、今の愛車とは数奇なご縁で結ばれたそうだ。

左ハンドル&シートヒーターを条件に根気よく捜索

マラカイトグリーンの1994年式「E280 Limited」に乗っている田辺さんは、このクルマに出会ってから2年10カ月ほどだという。新車当時はメルセデスの新車ディーラーで営業スタッフとして車両を販売していたそうで、自らも「190E 2.6」を新車購入し6年半で18万kmを走破した。

当時のメルセデス・ベンツは、右ハンドル車のアクセルペダルがリンケージの問題などで左ハンドル車と比較すると重く、もともと鈍重なイメージの中にさらに動きが鈍く感じられたそうだ。実際、田辺さんも当時のセールストークで「アクセルペダルを爪先で踏むと重く感じるので足の裏全体をペダルに載せて、踵から力を入れて踏めば違和感なくコントロールできます」という言葉を添えて販売していたそうだ。

そんなイメージがあったので、W124を購入する機会があったら左ハンドルのシートヒーター付きのモデルを、と中古車サイトで探していたそうだ。新車時、日本仕様はシートヒーターは単独でオプションだったため装着している車両も少なく、探すこと数カ月、ようやく見つけたのが今のクルマだ。

「その当時は新車のAMG A35を所有していて、あくまでも今後の参考として内見に行ったんです。ところが、このわずか1週間後にA35が追突される事故に遭って、全損してしまいました。そんなこともあって、このW124を迎え入れることになったんです」

特別仕様のE280 Limitedを入手! しかしコンディションはイマイチ

E280 Limitedは、フェアに合わせて仕立てられた特別なグレードで、本革シート、ウォールナット加飾(本来のE280はゼブラノウッド)、スライディングルーフ、シートヒーターが装着された特別仕様車だ。

田辺さんの探していた装備が全て装着されていたので、さっそく購入。走行6万7000kmは、年式を考えると低走行な車なのだが、正規ディーラーなどでは整備されておらず、メルセデス・ベンツの定番ポイントの整備に慣れていない工場で継続的に点検されていたらしい。例えば、冷却水がまっ黒で、もしかすると新車時から一度も交換されていないのでは? という状態であったそうだ。現在は総走行距離が11万1000kmに達していて、田辺さん自身ではおよそ4万4000km走っている。

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