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約1億8000万円! 特別なシェルビー「427コブラ」の心臓は7リッターのビッグブロックエンジンでした

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TEXT: 山崎元裕(YAMAZAKI Motohiro)  PHOTO: 2023 Courtesy of RM Sotheby's

  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
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  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
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  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
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  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
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  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
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  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
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  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
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  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's
  • 流札となったシェルビー「427コブラ」(C)Courtesy of RM Sotheby's

フェラーリを圧倒するライバルとして常に意識される存在となった

2024年1月25〜26日、RMサザビーズがアメリカ・アリゾナで開催したオークションにおいてシェルビー「427コブラ」が出品されました。同車について振り返りながらお伝えします。

シェルビーの手によって偉大なるコブラのレース史を作り上げた

シボレー「コルベット」と同様に、アメリカで熱狂的なファンを持つスポーツカーといえば、それはAC「コブラ」、あるいはAC「シェルビーコブラ」とも呼ばれる、その名前のとおり獰猛な走りを見せる2シーターカーがイメージされる。

それまでブリストル製の直列6気筒エンジンを使用し、スチール・チューブ・フレームとアルミニウム製のボディパネルからなる独自のモデルを生産していたイギリスのAC社だったが、1961年にブリストルはそのエンジン生産の中止を決定。その報に触れた元レーシング・ドライバーで、その後はシェルビー・アメリカンを設立し、レーシングカー・デザイナーとして活躍していたキャロル・シェルビーは、アメリカ製のV型8気筒エンジンを搭載できる車の設計をAC社に依頼。その一方でシボレーやフォードにエンジン供給の交渉を持ちかけた。

コルベットとの競合を意識してエンジン供給を断ったシボレーとは対照的に、対シボレーを考えたフォードは、シェルビーの要求に応え、221立方インチ(ウインザー3.6L)エンジン2基を提供した。

AC社ではそれに対応するACエース3.6のプロトタイプが製作され、1962年にはロサンゼルスで到着を待つシェルビーのもとへと空輸された。エンジンとトランスミッションは、わずか8時間ほどの時間で搭載を終え、すぐさまロードテストを開始したとされる。

コブラの生産はその後順調に進み、さまざまなバリエーションが誕生していく。最初のコブラMkIには260立方インチ(4.3L)ユニットが搭載され、残りの51台のMkIには289立方インチ(ウインザー・フォード・4.7L)が採用された。1962年の後半には横置きリーフスプリング・サスペンションとラック&ピニオン・サスペンションのセッティングを見直すために、フロントサスペンションの大幅な設計変更も行われ、それは新たにMkIIとネーミングされ1963年から販売が開始されている。

289立方インチのV型8気筒エンジンを搭載するコブラは、モータースポーツの世界でもシェルビー、そしてフォードの目論みどおり多くの勝利を収めることに成功した。1960年代のル・マン24時間レースでは宿敵ともいえるフェラーリを圧倒するライバルとして常に意識される存在となった。また、1963年から1965年までの3年間に連続でアメリカ・マニュファクチャラーズ・チャンピオンシップを獲得したことも、また偉大なるコブラのレース史である。

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